Dans la plupart des pays, l`organe exécutif du gouvernement possède certains pouvoirs qui ne découlent pas de la législation, du droit coutumier ou d`une constitution écrite. Au Royaume-Uni, il existe des pouvoirs de prérogative de la Couronne, dont presque tous sont maintenant exercés par les ministres et qui concernent des questions telles que la création de traités, la déclaration de la guerre et de la paix, le pardon des criminels, l`émission de passeports et l`attribution de distinctions honorifiques. En Italie, en France, en Belgique et dans d`autres pays d`Europe continentale, certains actes concernant les intérêts supérieurs de l`État sont reconnus comme actes de gouvernement et sont ainsi à l`abri du contrôle par un tribunal ou un tribunal administratif. Dans l`Empire allemand (1871 – 1918), le principe selon lequel un acte administratif portait sa propre validité juridique a été accepté à la fin du XIXe siècle par des juristes de premier plan. Cela a conduit à la doctrine que l`administration n`était que faiblement liée à la Loi. La doctrine a été rejetée en République fédérale d`Allemagne (1949 – 1990), cependant, et des efforts ont été déployés pour réduire la zone dans laquelle l`exécutif était libre d`agir en dehors du droit administratif. Ne déposez aucun formulaire jusqu`à ce que vous ayez formellement demandé le permis scolaire en remplissant la demande de licence de l`école et en déposant les frais exigés. Une conséquence inévitable de l`expansion des fonctions gouvernementales a été la montée de la bureaucratie. Le nombre de fonctionnaires de toutes sortes a considérablement augmenté, de même que les ressources matérielles allouées à leurs activités, tandis que leurs pouvoirs ont été élargis en portée et en profondeur. La montée de la bureaucratie s`est produite dans les pays gouvernés par tous les types de gouvernement, y compris les pays communistes, les dictatures et les régimes fascistes, et les démocraties politiques. Il est aussi remarquable dans les anciens États coloniaux d`Afrique et d`Asie que parmi les pays très développés d`Europe occidentale ou d`Amérique du Nord. Une fonction publique importante, forte et bien formée est essentielle dans un État moderne, indépendamment du caractère politique de son régime ou de la nature de son économie.

Quelle que soit la source du pouvoir décisionnel de l`exécutif, des garanties contre l`utilisation abusive sont nécessaires. Par exemple, le règlement ne doit pas excéder les pouvoirs délégués; ses dispositions doivent être conformes aux objectifs de la loi parentale; la consultation préalable des intérêts susceptibles d`être touchés devrait avoir lieu chaque fois que cela est réalisable; et les règlements ne doivent pas enfreindre les règles constitutionnelles et les normes juridiques pertinentes. Dans certains pays, les réglementations sont examinées par un type de chien de garde connu sous le nom de Conseil d`État avant qu`ils entrent en vigueur; dans d`autres, par l`Assemblée parlementaire; et dans d`autres encore, par les tribunaux ordinaires.